象限儀座流星雨賀年 1/4極大期每小時120

東森更新日期: 2008/01/02 10:08 地方中心/台北報導

 

每年年初,年度「三大流星雨」之一的「象限儀座流星雨」都來同賀新年,2008年的象限儀座流星雨,活躍期間從1月1日起持續至5日,國際流星組織(IMO) 預測,極大期發生在1月4日下午2點40分,預計條件最佳的狀況下,流星數量最多時可達每小時(ZHR值)120顆。

這一群流星雨輻射點在牧夫座頭部,約凌晨0點30分左右東升,天亮前在天頂附近。極大時間發生在白天,所以可在4日或5日的凌晨零時過後看到天亮前,數量可能不如極大時間多,估計每小時30顆左右,但因部分流星相當明亮,速度中等,即使月亮升起後,應仍可看見不少流星。

台北市立天文館指出,大部分的流星雨是由彗星或小行星遺留在軌道上的塵埃或冰粒等物質造成的,但天文學家比對過所有目前已知的彗星和小行星的軌道後,找不到任何和象限儀座流星體軌道相符合的天體。有天文學家猜測,母彗星可能在幾千年前被木星重力影響而改變了原有的軌道,甚至是已經與木星相撞而消失;另外有些天文學家認為母彗星應該還存在,只是還沒被發現而已。

象限儀座流星雨最早在1825年就被義大利天文學家觀測到,不過一直到1839年才確定這是每年都會固定出現的流星雨。象限儀座(Quandrans Muralis)位在武仙座右腳、牧夫座左手和天龍座之間。1795年,前蘇聯的La Lande和他的姪子Michel Le Francais使用「象限儀」這種儀器進行一系列恆星觀測時,自創了這個名詞,不過,這個名詞並不被現代天文學承認,所以只能拿來當作「俗稱」。

由於5日至6日,恰好是塔托彗星(8P/Tuttle)最亮的時候,位在白羊座與雙魚座之間,亮度約為5.7等;另外在鄰近的英仙座中,則有著荷瑪彗星(17P/Holmes),亮度約4等。入夜後,這兩者都在天頂附近,午夜左右西沈。因此在上半夜等待象限儀座流星雨的時候,不妨帶支雙筒望遠鏡或小型望遠鏡,觀賞這兩顆彗星。

天文館解釋,彗星與流星不是相同的天象。彗星是真正的天體,冰雪與塵埃集聚的外層包覆著岩石核心,繞太陽公轉;接近太陽時,受太陽光與熱的影響而蒸發,形成彗髮,更靠近時,受太陽風的影響則形成彗尾,此時整體的形狀才像是大家熟知的「掃帚星」。在地球上觀察,彗星會慢慢移動,但以肉眼觀察,幾分鐘到幾小時之內,位置幾乎沒什麼變化。

而流星則是太空中的塵埃或小石頭,落入地球大氣的過程中,與空氣碰撞摩擦生熱而燃燒的現象,並不是真正的天體。由於灰塵顆粒不大,通常每顆流星持續的時間僅幾秒到1分鐘左右。

天文館建議,民眾可以趁此機會分辨彗星與流星,以後就不會再把彗星當流星、看到流星當彗星了。

↑這是流星!是為台北天文館在2001年拍攝之獅子座流星雨照片,其中圓弧狀的亮線是長時間拍攝天上星星、因地球自轉使星星移動而造成的「星流跡」,星流跡的中心點就是天北極所在之處;另外與星流跡幾乎垂直、如下雨般的星跡才是流星。

↑這是彗星!有著朦朧的彗髮,像團雲氣般,短時間內看來定點不動。

台北天文館網址:www.tam.gov.tw

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/080102/17/r3ap.html

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